Style de vie
Coralie Lemasson

Bonjour! Je me présente : Coralie, rédactrice et éditrice pour Devolutions. En tant que tel, j'ai la responsabilité de créer une expérience positive et personnalisée pour la communauté Devolutions en alliant empathie, entraide et entrain. Pendant les heures de bureau, vous me trouverez sur le blogue Devolutions, sur la Force et sur les médias sociaux. Malgré ma formation professionnelle d'enseignante de l'anglais, je demeure une écrivaine dans l'âme. L'écriture n'est cependant qu'un de mes nombreux centres d'intérêt : la beauté et l'art, par exemple, me plaisent tout autant. J'adore peindre, écouter de la musique et concocter des plats hors de l'ordinaire. Un jour, je rêve de publier mes propres romans, même si en attendant je procrastine allègrement en voyageant à l'étranger, en arpentant IKEA, en découvrant des cafés, en regardant des émissions d'architecture sur YouTube, et en jouant avec Arrakis, mon génialissime cheval canadien.

Le jeudi nostalgie : Un regard neuf sur de vieilles technologies

PETIT RÉSUMÉ

Bien que les nouvelles technologies représentent la plupart du temps une amélioration sur leurs versions antérieures, voire originales - il faut tout de même avouer que ce n’est pas toujours le cas. Et pour cause : les vieilles technologies ont bien souvent un facteur nostalgique que leurs homologues modernes ne sont pas en mesure de répliquer. Le présent article contient quelques exemples de ce genre à travers l’Histoire (de -100 jusqu’aux années 80 de notre ère).

Table des matières

Comme vous avez pu le constater, le thème du Vendredi fou de cette année est « Retour vers le futur » (la promotion se termine demain soit dit en passant). Cette thématique nous a fait penser, Laurence et moi, aux avancées technologiques du passé.

À l’occasion de ce jeudi nostalgie, nous vous invitons à emprunter notre DeLorean, à faire le plein de plutonium et à prendre la route jusqu’à atteindre exactement 88 miles à l’heure. S’ensuivra un voyage dans le passé et la découverte de trésors de technologies rétro.

Le réfrigérateur Frigidaire de 1956

Bon d’accord, le réfrigérateur qui trône présentement dans votre cuisine dispose d’une caméra interne, d’une connexion Wi-Fi, d’une base de données intégrée pour compiler vos recettes ainsi que d’un tableau blanc (sur lequel il est souvent nécessaire d’inscrire des menaces à l’endroit de vos proches qui pourraient autrement tenter de subtiliser votre précieuse crème glacée).

Mais en 1956, il était difficile de garder la tête froide (pfff…) quand vous appreniez que votre belle-sœur s'était dotée d'un tout nouveau réfrigérateur rutilant de marque Frigidaire. Imaginez la rage que vous deviez ressentir à l'idée qu'elle puisse épater toute la famille avec des fonctionnalités de pointe, parmi lesquelles :

  • Des tiroirs amovibles;
  • Un distributeur de glaçons;
  • Un compartiment coulissant pour les fruits et légumes muni... d’une fenêtre!

Évidemment, ce Frigidaire ressemble probablement plus à celui de popa et de moman dans La Petite Vie qu’à celui que vous possédez aujourd’hui. N’empêche que ces machines avaient de la classe.

La machine d'Anticythère (environ 100 avant l’ère commune)

Il se peut que la vieille technologie du XXe siècle ne soit pas assez rétro pour vous. Que diriez-vous dans ce cas de retourner en Grèce antique, vers 100 av. è.c., pour y découvrir l’impressionnante machine d'Anticythère? Il s'agit d'un modèle mécanique du système solaire actionné à la main (eh oui, vous avez bien lu) qui montre les positions et mouvements relatifs des planètes et des lunes.

Bien que le mécanisme d'Anticythère ne fonctionne pas à l'électricité, nous pensons qu'il mérite une place dans la liste, car parfois les vieilles technologies sont plus impressionnantes que les nouvelles. Le nouveau iPhone 14 est captivant, certes, mais le plus vieux calculateur analogique au monde? Ça, c’est bluffant!

L’opus caementicium (environ 100 avant l’ère commune)

Après avoir bidouillé avec la machine d'Anticythère en Grèce antique (et possiblement assisté à quelques courses de chariot aux olympiques), votre chemin vous mène à la Rome antique où vous découvrez la prochaine technologie rétro : l’opus caementicium.

En quoi ce type de ciment romain est-il digne d’intérêt? Tout d’abord : parce qu'il dure 2000 ans. Ensuite, parce que la science moderne a révélé que ce ciment romain se renforce avec le temps!

J’ignore de quel côté du globe vous résidez, mais par ici nous endurons des hivers très froids et des étés chauds et humides. Il s’agit malheureusement de conditions parfaites pour la formation de nids de poule gigantesques sur la route qui menacent d’avaler des voitures entières. Il y en a tellement, que vous pourriez penser qu’une nouvelle Guerre mondiale a éclatée! Nous aurions bien besoin de ciment romain ultra-durable par ici!

Le grille-pain Sunbeam à contrôle radiant de 1948

Nous sommes en 1948. Le fleurdelisé vient tout juste d’être adopté comme drapeau officiel du Québec, les Maple Leafs de Toronto remportent la Coupe Stanley et une dizaine d’artistes signent le Manifeste du Refus Global.

Cette même année, certains chanceux ont pu mettre la main (pas directement bien sûr) sur le tout nouveau grille-pain à contrôle radiant de Sunbeam. Soyez épatés par ses fonctionnalités :

  • La descente et la sortie automatique des toasts;
  • Un temps de grillage basé sur des capteurs de chaleurs et non sur une minuterie;
  • Une grillade uniforme et assurée.

Je sais ce que vous allez me dire : un grille-pain, c’est un grille-pain. Mes chers amis, sachez que je comprends votre doute et que je pensais naguère comme vous. En revanche, vous n’avez plus le droit d’errer de la sorte après avoir visionné la vidéo de présentation du grille-pain Sunbeam. Après une pareille démonstration, il est inconcevable de se satisfaire des grille-pain ordinaires qui, rappelons-le, ne grillent jamais les tranches de pain adéquatement. Si vous faites partie des heureux qui ignorent la tristesse post-toastum, sachez que moi, elle m’affecte.

Les chaînes stéréo des années 80

Mon père a décidé récemment de se départir de certaines vieilleries qui encombraient son garage. Je l’ai donc aidé à vendre ses haut-parleurs Klipsch KG-4 de 1985 et sa chaîne stéréo Sansui (circa 1982). Les amplificateurs étaient certes hénaurmes et encombrants, mais qu’est-ce qu’ils étaient puissants!

Il convient alors de se poser la question qui obsède les mélomanes depuis des décennies : est-ce que les vieux haut-parleurs et chaînes stéréo produisent un meilleur son que leurs homologues modernes? Peut-être... ou peut-être pas. C’est tout de même en se remémorant la puissance, la durabilité ainsi que la tonalité riche et mielleuse d’une vieille chaîne stéréo haut de gamme que l’on apprécie véritablement cette époque révolue.

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Les tourne-disques des années 70

Restons dans la thématique du son quelques instants et célébrons le fait que, après avoir été reléguées aux oubliettes de l’Histoire en faveur des cassettes et des CD, les tourne-disques effectuent un retour inattendu! Il existe de nombreuses raisons pour ce phénomène, parmi lesquelles :

  • Une expérience musicale supérieure;
  • Le visuel iconique des albums en carton;
  • La possibilité de former de magnifiques collections.

Sans oublier que, lorsque vous achetez un album, vous le possédez vraiment! C’est votre propriété. La musique numérique quant à elle... appartient à quelqu’un d’autre. Techniquement, vous ne possédez pas réellement votre musique numérique (ni vos livres, films et autres téléchargements d’ailleurs)

Le taille-crayon électrique de Panasonic des années 80

Même les fournitures de bureau étaient mieux avant! Et pas seulement les brocheuses rouges (comme celle dans La folie du travail). Dans les années 80, le taille-crayon électrique de Panasonic DOMINAIT le paysage de la fourniture de bureau.

J’ai eu l’occasion de renouer avec ce bijou de la technologie rétro en allant visiter mes parents récemment. Heureusement, l’engin fonctionne toujours (du fait d’être pratiquement increvable). Non seulement mes crayons se trouvaient suffisamment aiguisés pour causer mort d'homme, mais le son que produisait cette machine et l’esthétique qu’elle dégageait en faisait un must à l'époque. C’était tellement satisfaisant d’y introduire un crayon émoussé pour le voir parfaitement taillé quelques secondes plus tard. J’ai la larme à l’œil rien qu'à y penser.

Les téléavertisseurs des années 80

Les téléavertisseurs sont sujet à controverse : certains les aiment et d’autres les détestent. Personnellement, je crois qu’ils présentent des avantages qui justifient leur existence. Par exemple :

  • Ils disposent d’une autonomie plus importante que les téléphones cellulaires;
  • Vous pouvez les envoyer valdinguer dans une cage d’escalier sans craindre de les détruire;
  • La zone de couverture de ces gadgets étant pratiquement sans limites, vous pouvez recevoir un message au plus profond de la fosse des Mariannes.

Mais peuvent-ils remplacer les téléphones intelligents? Bien sûr que non. Comment ferait-on pour regarder des vidéos YouTube de malheureux qui avalent des piments horriblement piquants à 3 h du matin? Somme toute, je considère que les téléavertisseurs méritent une place dans mon panthéon des reliques technologiques à conserver.

Les voiliers et les bateaux à voiles

Je termine cette liste de manière un peu insolite avec la mention honorable des voiliers et des bateaux à voiles.

Ils sont avec nous depuis des siècles, mais je maintiens que leurs homologues modernes et motorisés ne remplaceront jamais les majestueux bateaux et navires fonctionnant à l'énergie éolienne qui, bien sûr, est plus respectueuse de l’environnement.

Et vous, que comprend votre liste?

Racontez-nous qu’elles sont VOS technologies rétro préférées (toutes les suggestions sont légitimes, qu’elles aient été inventées il y a des millénaires ou quelques dizaines d’années seulement). C’est votre opinion après tout. Faites-nous savoir quelles technologies du passé vous poussent à l’émoi, l'admiration et à la nostalgie.

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